Nybörjaranda

 

Att göra avbrott från sång innebär att släppa och sedan ta upp tråden. Både nybörjare och erfarna sångare står vid samma punkt - den där vägen börjar.

Att börja om skiljer sig inte från att börja. Nybörjaranda innebär att ha en ivrig och nyfiken inställning till sång, i avsaknad av förutfattade meningar. Inställningen är avgörande, oavsett skicklighet eller erfarenhet. ”Nybörjaren ser många möjligheter, men experten ser få”, skrev Shunryu Suzuki i Zen Mind, Beginner’s Mind.

Avbrott är viktiga. Under ett uppehåll kan det undermedvetna rensa ur överflödigt stoff och låta det som är oumbärligt sippra ned i märgen.

Att börja eller börja om kan man göra var som helst och nästan hur som helst. Men du ska få en beprövad strategi för börjandet.

Hitta först ett ostört rum. Sedan:

  1. Sätt en timer på 1 - 10 minuter.
  2. Bestäm dig snabbt för en av följande uppgifter. Tänk inte:
    - sjung en valfri ton
    - sjung en refräng ur en låt
    - sjung en låt
    - sjung spontant vad som helst
    - utför 2 sångövningar
    - improvisera a cappella
    - improvisera över ett ackord
  3. Räkna ljudligt ned från 5 och börja. 5, 4, 3, 2, 1.
    Starta timern.
  4. Sluta sjunga när timern ringer.

Gratulerar! Känner du dig som ny? Perfekt.

Kanske vill du rentav fortsätta. Du kan sluta eller ta vid igen – i båda fallen kan du vara nöjd med dagsverket. Det är inte sångpassets längd som räknas, utan att avsikten är ren och uppmärksamheten ogrumlad.

Välkommen till fortsatta studier i sång! Under alla omständigheter är du på väg framåt.

x Camilla

 

 

Kärlek och galenskap

 

I The Frustrated Songwriter’s Handbook skriver Nicholas Dobson om en besatthet. Han hade börjat skriva låtar om precis allt: hundar, staket, moln, kaffemuggar, idétorka och promenader utifrån texter på tändstickspaket, filmrepliker och slumpmässiga rader ur böcker.

Göteborgskoloristerna var en grupp konstnärer som dyrkade färg. De fick aldrig nog och hävdade att de älskade färg så mycket att de ville äta den.

För att möta en deadline stängde Grimes in sig i tre veckor och struntade i att sova och äta för att färdigställa skivan Visions. ”Det var lika delar fröjd och tortyr”, sa hon efteråt.

Galenskap är absolut nödvändig, för galenskap är kärlek.

Odla vild entusiasm. All sång är ohyggligt intressant. Låt dig bländas av rösten, förlora dig i sång och låt den bli en frossa, en feber.

De dagar du råkat tröttna på dig själv är det trevligt om andra talar om hur mycket din röst betyder.

När jag undervisar sångare i master class ber jag publiken skriva vitsord. Master class är individuell coaching inför en grupp andra sångare. Publiken får lyssna efter vad som berör dem – vadhelst sångaren gör som bränner till och blir intressant.

Dessa reaktioner och komplimanger ger minnen för livet. Sångaren tar med sig lapparna hem.

”Jag hade tårar i ögonen när du sjöng!! (hela tiden)”

Så kan det stå… det är rart.

Spara den finaste feedback du får. Ibland glömmer vi hur aktningsvärda vi är.

Tur då att lapparna minns, och kan vittna om det.

xx Camilla

 

 

En dörr till höga toner

 

Vad är det som gör att höga toner känns opålitliga? Att vi så sällan besöker dem. Det är outforskad mark för många. Man vågar inte ta steget upp.

När du tar ett fotografi ställer du in skärpan så att fotot inte blir suddigt utan tydligt och skarpt. På samma vis kan du ställa in skärpan på toner.

En ton kan låta skarp och uddig eller flack och oklar. Skärpan i rösten kallas för twang. Ofta tappar vi twangen på höjden, och tonerna blir ostadiga. För att undvika det kan vi överdriva skärpan på höjden. Vi låter rösten klarna och går sedan ännu längre och gör den spetsig, tvär och gäll. Hur då?

Här är några trick. Prova ett åt gången.

- Le och spänn ut mungiporna till öronen som Jokern.
- Låtsas att du sträcker ut svalget i sidled och formar ett bredsmalt rum strax under öronen.
- Limma fast sidorna av baktungan mot kindtänderna i överkäken, medan tungspetsen slappnar av.
- Använd ljusa och skarpa vokaler: I som i ”is”, Á som i ”katt”, EH som i ”stay” eller Ö som i ”snö” när du sjunger.
- Härma en bebis eller en mycket barnslig seriefigur.

Här är en metod för att twanga på höjden:

  1. Gny som en hundvalp - en mycket liten hundvalp. Använd något av twangtricken.
  2. Låt hundvalpen gny sig allt högre i tonhöjd.
  3. Fortsätt gny, och öppna munnen mot en vokal: ”mmmmiii”, till exempel. Gå mot pudelrock, en skrikande bebis eller andra lasergälla ljud på vokalen. Överdriv.
  4. Studsa upp och ned på vokalen, gör stora glissandon. Ha lite kul.
  5. Zooma in på en ton och behåll det du gör.


Det hjälper att höja struphuvudet. Lyft upp baktungan och struphuvudet och låt dem landa någonstans i höjd med öronen.

Vässa rösten, guys.

Ps. Det finns en till sak som hjälper på höjden, och det är att vidga svalget och ge plats åt tonerna. Men det tar vi en annan gång.

xx Camilla

 

 

Röstanarkisten

 

Hej! Jag är Camillas alter ego – Röstanarkisten.

Låt mig presentera tio sångregler ingen förväntar sig.

1. Var inte duktig
2. Träna sällan
3. Försämra hållningen
4. Sjung nasalt
5. Gör slut på luften
6. Andas mitt i frasen
7. Håll inte ut tonen
8. Sjung inte texten
9. Sjung inte melodin
10. Strunta i andra
 
Rawr!

Varför inte vara duktig?
Din kropp är ingen maskin. Känns det behagligt i halsen? Fortsätt med det du gör. Känns det inte bra? Släpp det du gör. Var inte lydig.
 
Varför träna sällan?
Hög kvalitet klår låg kvalitet. Träning av hög kvalitet är träning med full uppmärksamhet. Vänta tills du inte kan låta bli att sjunga, och sjung då med full uppmärksamhet. Kvantitet är oviktigt.
 
Varför försämra hållningen?
Du tänker att du bör stå rakt och propert. Men att stå ”korrekt” blockerar ofta utandningsmuskeln transversus. Krumma med ryggen för hitta transversus, längst in i magen.
 
Varför sjunga nasalt?
En klar och ren ton har mycket skärpa (twang) i sig. En luddig eller flack ton klarnar när man twangar den. Twang och nasalitet triggar ofta varann. Lek nasal för att hitta en smula twang.
 
Varför göra slut på luften?
Fisken behöver vatten för att andas, stämbanden luft för att svänga. De flesta tycker det känns ovant att andas ut ordentligt. Får man ta så mycket plats? Ja.
 
Varför andas mitt i frasen?
Vi vill visa oss på styva linan och orka saker. Det är inget kroppen nödvändigtvis gillar. Om du pushar fraser säger kroppen ifrån och talar om att den vill andas. Pusha inte vidare, utan låt kroppen andas där den vill. Andningen befriar sig själv om du tillåter den.
 
Varför inte hålla ut tonen?
Att pusha en ton är samma sak som att pusha en fras. Släpp tonen omedelbart vid minsta obehag. Låt andningen reglera sig själv, och låt en ohindrad utandning förlänga tonen.
 
Varför inte sjunga texten?
Vokaler formar svalget. Konsonanter är spänningar. En låttext gör att svalget hela tiden ställer om sig. Byt ut texten mot din favoritvokal för att spara energi och huvudbry.
 
Varför inte sjunga melodin?
Övningsrummet har ingen publik. Det viktiga är inte vad du sjunger, utan hur. Rösten ska må och låta bra och du ska känna dig förankrad och trygg. Tonerna spelar ingen roll.
 
Varför strunta i andra?
Att fråga efter andras åsikt om sång är en flirt med förvirring och galenskap. Du vill snart inte sjunga en ton om andra ska godkänna det du sysslar med. När det känns bra är det bra. Lyssna inåt.
 
Vi kan också formulera reglerna såhär:

1. Känn efter
2. Träna när du har lust
3. Hitta utandningsmuskeln
4. Ställ in skärpan på tonen
5. Andas ut ordentligt
6. Låt kroppen andas när den vill
7. Släpp tonen när den blir obekväm
8. Sjung på en övningsvokal
9. Sjung bekväma toner
10. Sjung som du själv vill
 
Raaarrrrr…

xx Röstanarkisten

 

 

 

Sjunga ut

 

”Jag vill sjunga ut”, säger många sångare.

Det kan innebära att man vill känna sig fri när man sjunger. Det kan också innebära att man slår i en vägg när man ökar volymen – det tar stopp.

Innan jag berättar hur du befriar ljudet eller tar bort väggen ska vi definiera ”röststyrka”.

Det kan betyda att sjunga på stark volym. Då handlar det om decibel. Det kan betyda att sjunga med intensitet. Det kan du göra på vilken volym som helst, strunt i decibel. Det kan betyda att sjunga med en öppen klang. Det går också bra på valfri volym.

Volym = decibel.
Intensitet = laddning eller energi.
Öppen klang = röstens karaktär.

Är du med?

Vi börjar med att prata om röstens karaktär. Den kan vara öppen eller stängd.

Inom CVT (Complete Vocal Technique) finns termerna highway och byway.

Highway är en motorväg. Att dra upp och ned volymen är enkelt, soundet är brett och öppet. Byway är en sidoväg. Man kan slå i ”golv” eller ”tak” när man ökar eller minskar volymen, soundet är återhållet och komprimerat. Att sjunga i byway kostar lite mer. Highway ger en öppen röstkaraktär, byway en stängd.

Vi lägger intensitet åt sidan, för det vill jag prata om en annan gång.

Volymen går att öka antingen genom att lägga i en högre växel och sjunga med hårdare klang, eller genom att twanga mer. Det tänker jag också prata om en annan gång.

Sångare fastnar ofta i byway när de vill sjunga ut. De undrar:

”Kanske ska man träna upp lungorna, så man får mer styrka? Eller är det magen man ska träna?”

Nä. Byt vokal.

Snabbguide:
Sjunger du vokalen Å som i ordet ”vår”? Sjung istället OH som i engelskans ”go”.
Sjunger du vokalen O som i ordet ”sol”? Byt ut mot OH som i engelskans ”go”.
UH som i ”hungry” eller ”ung”: Byt ut mot OH som i ”go” eller Á som i ”katt”.
ANG som i franskans ”un”: Byt ut mot Á som i "katt" eller Ä som i ”ärlig”.
E som i ”ser”: Byt ut mot EH som i engelskans ”stay” eller Á som i ”katt”.

(Ja, jag vet att din text blir konstig. Du tränar sångteknik. Det är meningen.)

Vokalerna du byter från är stängda. De drar rösten åt ett återhållet och komprimerat håll där det finns väggar och tak.
Vokalerna du byter till är öppna. De drar rösten åt ett brett och öppet håll utan väggar och tak.

Nu bör du inte ha några problem att öka volymen, befria toner eller sjunga ut.

Varför fungerar det här?

Vokaler formar svalget. Svalgformen skapar övertoner, och dem hör vi som ett stängt eller öppet sound. Ju fler övertoner vi träffar, desto rikare och fylligare blir rösten och desto lättare känns det att sjunga. Det kallas för centrum. Du vet att du är i centrum när du bara vill ta en ton igen och igen.

Nationalencyklopedin definierar en sluten vokal såhär:
”Vokal som uttalas med liten käkvinkel och trång luftpassage.”
NE definierar en öppen vokal sålunda:
”Vokal som uttalas med stor käkvinkel och vid luftpassage.”

Det är ganska bra. Jag gillar det. Många sångare beskriver att det känns just så när de växlar mellan stängt och öppet sound.

En stängd vokal kan såklart vara centrerad. Men den kommer alltid kosta lite mer. Av akustiska och fysiologiska skäl finns det lite väggar och tak där.

Vill du sjunga ut? Här kommer en ännu snabbare guide:
 Sjung EH som i engelskans ”stay”
 Sjung OH som i engelskans ”go”
 Sjung Ö som i ”snö”
 Sjung Ä som i ”ärlig”
 Sjung Á som i ”katt”

Tänk på att det kan finnas psykologiska orsaker till att inte sjunga ut. Kanske tänker du att grannarna hör, eller att du skriker, fast din volym bara landar på 4 av 10. Det är ok. Du får låta starkt.

Hitta en volym som känns bekväm för dig. Lyssna efter vad som berör dig.

När det känns bra, är det bra.

xx Camilla

 

 

 

Vänta inte (för länge)

 

Vänta inte tills månen står i Saturnus eller något annat innan du bokar en sånglektion.

Vi tror att vi måste ha rätt känsla i kroppen innan vi gör något. Det får inte kännas typ konstigt eller läskigt.

Sitter du någonsin på flyget och håller i stolen, och tänker att det hjälper till? Kanske kraschar planet lite mindre om du håller hårt. Ditt magiska tänkande hjälper motorn att snurra. Eller?

Motorn snurrar utan din hjälp. Sånglektionen kommer att gynna dig, oavsett hur det känns.

Du tänker att du ska ta en lektion, men det har inte hänt än. Kanske känns det som en spännande idé. Tanken är lockande, utsökt, som en pralin du inte vill göra slut på.

Här är mitt råd:

Sabba den. Förstör din goda idé. Omsätt den i praktiken med avsikt att mista den för alltid.

Generellt så är mitt råd att drömma om sönderslagna idéer. Dröm om underbart nedsmutsade idéer. Låt dem flyga i blåsten, slingra sig och störta utlevda till marken. Ta en risk. Använd dina idéer.

Testa deras slagtålighet och genomslagskraft. Spela ut dina kort. Gör det bara.

Vill du sjunga? Sjung.

Agent Cooper i TV-serien Twin Peaks var en vis man. Han sa såhär:
”Every day, once a day, give yourself a present. Don't plan it. Don't wait for it. Just let it happen.”

Du har tänkt:
Jag ska ta en sånglektion. Någon gång. Jag tror att jag gillar min röst. Jag gillar den faktiskt.

Eller så du har tänkt:
Jag är artist och borde jobba mer med rösten. Jag undrar saker. Tror jag ska ta en sånglektion.

Någon gång. När?

Nästa år.

Nej!

Du vill sjunga nu. Sjung nu.

Så fort du tar en sånglektion har du börjat söka svar.

Det utlöser ett litet fyrverkeri av inspiration och möjligheter. Bara sådär.

Vänta inte.

Vänta åtminstone inte för länge.

xx Camilla

 

 

 

Att sjunga är att tänka

 

Vad är det att tänka?

Du kan antingen tänka ord, långa haranger. Du kan låta sinnet rastlöst skutta omkring från det ena till det andra. Eller så kan du fästa uppmärksamheten på verkligheten.

Ett sätt är att stirra på en punkt på golvet och inte röra dig. Det kallas meditation. Vanligtvis fokuserar du på andningen.

Ett annat sätt är att ge dig ut och springa, upprepa en yogaserie eller plantera lavendel och backtimjan.

Att sjunga tillhör samma kategori. Du tänker när du sjunger. Att sjunga är en upplevelse av din kropp, och kroppen är världen. Det är inte säkert att du existerar, men du verkar ha en kropp och nu tänker den, helt ordlöst.

Fotsulorna som spjärnar mot marken, stadgan i ryggraden, de små fina vibrationerna i svalget och förnimmelsen av tonens form strax under gommen tar dig till nuet.

Istället för att limma fast oss vid hur det låter ska vi observera hur det känns. Varför är det bra?

1. Känns det rätt, så är det rätt.

2. Åsikterna i bakhuvudet om hur det "ska" låta är bara distraktion, knaster, hinder i vägen. Låt dig inte luras.

Sången tar oss rakt in i verkligheten som den är. Vi blir ett med det vi gör. Det är ett sätt att tänka som vi kan kalla ren närvaro. Inte sällan leder det till opåkallade insikter, t ex anledningen till ditt konstiga humör i förrgår, längtan efter att stjäla David Bowies vibrato eller en stark känsla av ömhet och beundran inför allt du har kvar att säga.

Sång är inget trivialt eller ytligt. Det är reflektion.

Det är som syre.

xx Camilla

 

 

 

Sångfågelns hemlighet

 

”Sjung oavbrutet.

Hur länge orkar du sjunga? Sjung tills det inte är du som sjunger – utan det är sången som sjunger dig.”

Så sa Lisa Ullén, en av mina lärare. Lisa är en underbar pianist och kompositör.

Vad du sjunger är inte viktigt. Att du sjunger är viktigt.

En gång gick jag och såg en konsert med Estrella Morente, en av mina favoritsångare. Konserten var 2,5 timmar lång. Efteråt råkade jag få syn på henne där hon gick runt backstage. Och hon sjöng fortfarande.

Sjung så många toner som möjligt idag.

Gör det av ren lust.

Låt sången vara spontan och kravlös: en förlängning av dig.

Sjung som du andas.

Sjung tills musiken sjunger dig.

xx Camilla

 

 

 

Motstånd

 

Det dyker gärna upp ett troll i samband med sångträning. Så här kan det gå till:

Du ställer dig på golvet. Du sjunger en ton. Den duger inte.

Det förvånar dig storligen eftersom du bara tänkt göra en enkel sak: sjunga.

Du sneglar mot hörnet av rummet där trollet står, halvt dolt i skuggor.

Trollet säger: ”Det där var en dålig ton.”

Jag vill bara att du ska veta att trollet har fel.

Vad du än sjunger så duger det. Jag lovar. Tonen du sjöng var en riktig ton. Den räknas.

Varsågod och njut av din röst. Gör det. Tonerna kan bli hur som helst. Allt är bra. Du vet att det är så. Varje ton är på riktigt. Kritisera inte vad du hör. Bli fascinerad. Bli fruktansvärt fascinerad – det här med sång är så oerhört meningsfullt att det bör skaka dig i grunden. Erkänn det och lyssna på tonen igen. Den är ett ljus i mörkret och du vet det.

Författaren Steven Pressfield har myntat begreppet Motstånd. Jag tror du kan gissa vad det går ut på.

Motståndet sätter in när du är på väg att göra något viktigt. Som att sångträna. ”Vänta – ska bara diska först.” Motstånd.

Vad gör man när motståndet uppstår? Vad gör man när det står ett troll i hörnet?

Avväpnar det.

Om trollet vill övertala dig att sluta sjunga, så bör du antagligen sjunga lite till. Bara för att jävlas.

Tänk om du skulle ta och misslyckas med tonen istället för att sjunga den perfekt.

Hur vore det?

Bestäm dig för att misslyckas med toner en hel timme i sträck. Tänk vad många toner du hinner sjunga!

Ofta tänker vi att vi inte har tid att öva. Vad vi menar är att vi inte har tid att känna oss misslyckade. Alla kan hitta fem ostörda minuter. Men alla kan inte uppbåda styrkan att stå ut med fem minuters intern kritik.

Låt oss slå dövörat till kritiken.

Fem minuters lugn får du då. Alla toner är redan perfekta. Du behöver inte göra något för att de ska vara det.

Du kan inte göra fel. Jag lovar.

Sjung!

xx Camilla

 

 

 

Anledningen till varför man sjunger med halsen

 

”Slappna av mer.” Det låter bra. Ingen vill pressa eller spänna rösten. Ingen gillar att sjunga med halsen. Drygt.

Men hur slappnar man av? Har du någonsin hoppat, suckat och letat efter rätt känsla, utan att egentligen känna dig avspänd? Det har jag.

Sång är något fysiskt. Det är en sport. Hela kroppen är aktiv. Röstens motor är utandningsluften, som vår stora andningsmuskel, diafragman, kramar ur lungorna. Sång kostar mer luft än vanligt tal. Vi måste alltså lära oss att omsätta mer luft: ta in mer, göra oss av med mer.

Om vi sjunger på för lite luft blir det ansträngt och spänt. Då pressar vi ihop stämbanden med ren viljekraft, eftersom luften inte räcker till för de ska svänga utan ansträngning. Där har vi det – utan ansträngning.

Om lufttrycket är för svagt kompenserar halsen med spänningar.

Alltså: tillsätt mer luft.

Hur?

Diafragman styr luften. Men vi kan inte styra diafragman.

???

Lugn, lugn. Vi kan skicka starka signaler till den om att genast jobba hårdare och krama ur mer luft.

Låt mig presentera en magisk muskel: transversus abdominis.

Har du hört talas om magstöd? This is it. Transversus är vår djupast liggande magmuskel. Med hjälp av den kan du öka lufttrycket som om det gällde en vattenkran på full styrka.

Tänk dig nytvättade lakan som hänger på tork, de är nästan torra. Lakanen fladdrar i vinden.

Så svänger stämbanden. På grund av vinden - inte sig själva. Det är inte stämbanden vi ska kontrollera, utan luften.

Med andra ord:

Byt ut aktivitet i svalget, mot aktivitet i magstödet. Då släpper den pressade känslan och rösten blir större.

Kroppen jobbar, men inte svalget.

Längre fram kommer jag avslöja de 3 övningar som gör att du kan börja träna som en röstatlet – och flytta fokus från halsen till stödet.

xx Camilla