Uppmärksamhet

 

Det finns en låt som heter ”Comfortably Numb” med Pink Floyd. Titeln antyder att det är rätt mysigt att vara omedveten om saker.

Utmaningen med sångträning är inte att utföra övningarna. Det svåra är att bli medveten om kroppens förnimmelser. Det börjar krypa i skinnet på många.
”Hu. Får jag gå och fika nu?”
Nej.
Varför?
Därför att kroppen vet något som du inte vet.

Sångteknik går ut på att skala bort oönskade spänningar, så att rösten kan arbeta obehindrat. De kan vara så alldagliga att vi inte ens känner dem. Först när de släpper, märks en skillnad. Nu låter ordet ”spänningar” ganska dramatiskt – vi kan kalla dem opassande vanor, eller överdriven aktivitet. Ett sångtekniskt problem består sällan av en isolerad punkt. När man satt fingret på det, upptäcks ofta ett helt nätverk av vanor.

Det är mysigt att gå till en sånglärare. Du frågar mig (sångläraren) saker, och jag förklarar. Det känns upplysande.
Problemet är att du inte tror mig. Trots att du blev glad. Varför?
Du har inte upplevt min beskrivning i din egen kropp.

Jag ger dig en teoretisk förklaring. Ditt rationella sinne tror på den - men det rationella sinnet är en mycket liten del av dig. Till största delen tror du mig inte. För att du ska känna dig säker på att saker förhåller sig på det ena eller andra sättet, måste du själv uppleva dem som sanna.

Alltså: sjung i praktiken. Och var uppmärksam medan du gör det. Uppmärksamheten är det mest kraftfulla verktyg vi äger. Det är som solljus och tränger in överallt.

Kroppsgehör går ut på att lyssna efter förnimmelser i kroppen. För att bli förtrogen med din röst, för att förstå och bemästra den, måste du lysa upp varje mörk vrå. Kartlägg och utforska territoriet. Kroppen är territoriet. Rikta uppmärksamheten mot den, så blir rösten i allt större utsträckning en förlängning av dig.

Bevisa eller motbevisa det jag berättar om sångteknik i praktiken. Att inte göra det kan leda till osjälvständighet och tvivel.

Den som jobbar med kroppsgehör hittar rötterna till sångtekniska problem. En introduktion:
Andas lugnt. Slå av det logiska tänkandet.
Flytta uppmärksamheten till buken. Lägg märke till de små rörelser som andningen skapar, utan att påverka eller ändra något. Flytta nu uppmärksamheten till svalget. Sjung en ton. Lägg märke till förnimmelserna i svalget, utan att påverka eller ändra något.

Håll fokus. 2 minuter är bättre än 10. Vad du sjunger är inte viktigt, utan hur. Tänk kvalitet över kvantitet. Upptäck allt du kan om de fysiska förnimmelserna och hur de beter sig.

Känn efter. Lita på att kroppen ser saker som du inte ser. Upplev sanningarna som du hittar.

xx Camilla

 

 

 

Vänta inte (för länge)

 

Vänta inte tills månen står i Saturnus eller något annat innan du bokar en sånglektion.

Vi tror att vi måste ha rätt känsla i kroppen innan vi gör något. Det får inte kännas typ konstigt eller läskigt.

Sitter du någonsin på flyget och håller i stolen, och tänker att det hjälper till? Kanske kraschar planet lite mindre om du håller hårt. Ditt magiska tänkande hjälper motorn att snurra. Eller?

Motorn snurrar utan din hjälp. Sånglektionen kommer att gynna dig, oavsett hur det känns.

Du tänker att du ska ta en lektion, men det har inte hänt än. Kanske känns det som en spännande idé. Tanken är lockande, utsökt, som en pralin du inte vill göra slut på.

Här är mitt råd:

Sabba den. Förstör din goda idé. Omsätt den i praktiken med avsikt att mista den för alltid.

Generellt så är mitt råd att drömma om sönderslagna idéer. Dröm om underbart nedsmutsade idéer. Låt dem flyga i blåsten, slingra sig och störta utlevda till marken. Ta en risk. Använd dina idéer.

Testa deras slagtålighet och genomslagskraft. Spela ut dina kort. Gör det bara.

Vill du sjunga? Sjung.

Agent Cooper i TV-serien Twin Peaks var en vis man. Han sa såhär:
”Every day, once a day, give yourself a present. Don't plan it. Don't wait for it. Just let it happen.”

Du har tänkt:
Jag ska ta en sånglektion. Någon gång. Jag tror att jag gillar min röst. Jag gillar den faktiskt.

Eller så du har tänkt:
Jag är artist och borde jobba mer med rösten. Jag undrar saker. Tror jag ska ta en sånglektion.

Någon gång. När?

Nästa år.

Nej!

Du vill sjunga nu. Sjung nu.

Så fort du tar en sånglektion har du börjat söka svar.

Det utlöser ett litet fyrverkeri av inspiration och möjligheter. Bara sådär.

Vänta inte.

Vänta åtminstone inte för länge.

xx Camilla

 

 

 

Sjätte sinnet

 

Att det känns bra när vi sjunger är viktigare än att det låter bra.

Känslan kommer i första hand, soundet i andra. Med känslan menar jag den fysiska förnimmelsen.

Det ska alltid kännas behagligt. Ju bättre det känns, desto bättre är tekniken. Akustiken blir optimal när svalgets delar synkar och energin fördelas jämnt. Alltså: att det låter bra är en konsekvens av att det känns bra.

Lär dig identifiera hur det känns när du sjunger.

Å ena sidan finns alla varianter av obehag. Å andra sidan finns alla varianter av välbehag. Ditt sjätte sinne är din känslighet.

Sjung på alla möjliga vis och jämför. Till och med obehag och heshet är värdefulla erfarenheter. Ett sätt att sjunga kommer kännas bättre än ett annat.

X är kanske bättre än Y. Stanna med X.

Senare kanske det visar sig att Z är bättre än X. Uppgradera till Z.

Sök efter största möjliga välbehag. Ansträngda saker kommer fortsätta att vara ansträngda så länge du envisas med dem.

Svalget är en apparat med rörliga delar. Sångteknik handlar om att flytta på dem. Men vi kan inte se delarna, och måste blint känna oss fram. Vi höjer struphuvudet, drar ihop tungan, släpper käken, lär känna förnimmelserna i detalj. Större känslighet innebär bättre teknisk kontroll.

Det finns en sorts känslighet till: smak.

Jag gillar Nick Caves sätt att sjunga, du kanske inte gör det. ”Smaklöst.” Helt ok. Smak är individuell.

Jag brukar fråga sångare: ”Låter det som du vill nu?” Det är bara du som vet vad du gillar.

Var medveten om din smak. Rikta uppmärksamheten inåt och känn efter. ”X känns mer rätt än Y.”

Nu arbetar du med något viktigt, nämligen sanningen. Uttryck den i sång.

Man blir uppgiven av att låtsas gilla något man tror att man måste gilla. ”If you fucking like something, like it. There are no guilty pleasures”, sa Dave Grohl. Använd sjätte sinnet.

Lita på dig själv.

xx Camilla

 

 

 

Till blivande röstatleter

 

Vill du bli en röstatlet? Jag med.

Låt oss bli atleter. Ta min hand.

Vad är en röstatlet? Jo - en sångare som kan ställa om sin teknik för att tackla allt möjligt.

Stöd (det vill säga andning) är sångens motor.

Förutsättningen för gott stöd heter fysisk styrka. Då menar jag tillgång till fysisk styrka – inte att ta i till max hela tiden. Förmågan att kunna växla mellan aktivitet och avslappning är vad röstkontroll handlar om. Här är de 3 övningar som banar vägen.

1. Transversus abdominis versus quadratus lumborum

Transversus är vår djupast liggande magmuskel. Quadratus är ländryggsmusklerna.

Transversus suger naveln in mot ryggraden. Quadratus ser till att vi svankar.

Ställ dig raklång. Sätt en tumme vid naveln. Svanka – quadratus blir aktiva, transversus slappnar av. Skjut nu fram bäckenet så att du blir krum i ländryggen – transversus blir aktiv, quadratus slappnar av.

Andas in. Inandningen förstärker svanken lite, magen slappnar av. Släpp ut luften på ett ’sss’. Naveln rör sig inåt: det slutar med en krum ländrygg.

Ta ett nytt andetag. Sug naveln inåt på 'sss', men håll emot med svanken. Håll emot. Håll emot. Magmusklerna vinner – bäckenet ska framåt – men långsamt. Sss:et flödar fram medan århundradets kamp äger rum djupt inne i kroppen. Små och stora muskler reglerar lufttrycket. Dragkampen mellan mag- och ländmuskler är nyckeln.

Byt ut sss:et mot en ton. Hey!

2. Midja

Sätt dina händer ordentligt i sidorna. Släpp ut luft på ett kraftfullt ’sss’. Musklerna i midjan knuffar händerna utåt.

Här finns andra magmuskler. Är de svåra att hitta, hosta några gånger och känn hur det studsar till.

Låt nu midjan börja bromsa sig själv medan sss:et förblir stadigt - ett kort och kraftfullt ’sss’ är bättre än ett långt och kraftlöst. Rörelsen ska kännas som en seg inre kamp.

Prova en ton!

3. Revben och rygg

Revbenen är flexibla och låter lungorna ta in mer luft. Latissimus dorsi är breda ryggmuskler som är till stor hjälp för stödet som helhet.

Diafragman (vår viktigaste andningsmuskel) fäster i ryggraden – bara en sån sak. Känn aktivitet i ryggen.

Sätt händerna kring nedre delen av revbenen och fyll sakta lungorna med luft. Låt andetaget ta plats mitt i kroppen. Revbenen expanderar åt sidorna, framtill och baktill. På utandning sjunker de in.

Lägg en hand i mitten av ryggen. Låtsas att du har en lunga där och fyll ryggen med luft, nästan skjut rygg. Släpp ut luft på ett ’sss’ samtidigt som du lyfter naveln mot handen i ryggen.

Lyft nu händer och armar och håll om en osynlig badboll. Andas in. Någon försöker ta bollen – krama den envist mot bröstet på ett ’sss’. Axlar och skuldror stretar nedåt-bakåt, medan magmuskler och armar kopplar på. Hela kroppen jobbar.

Sjung något och behåll aktiviteten.

För alla tre övningar gäller följande: luftströmmen ska vara kraftig, som om du blåste ut ett ljus. Det är ett gott tecken att svettas lite. Svalget ska kännas öppet. Det ska inte uppstå något obehag.

Avslappning är lika med rörelse. Aktivitet är lika med motstånd.

I ovanstående övningar jobbar vi med motstånd. Detta är styrketräning.

Muskelkontroll medför både styrka och grace. Avslappning är den andra sidan av myntet. Behärska både avslappning och aktivitet, så hittar du rätt balans. Då blir du vältränad: en röstatlet.

Heja dig!

xx Camilla

 

 

 

Höga fria toner

 

Alla vill åt den höga tonen. Gräset är grönare på andra sidan.

Tonen glimmar i fjärran, tar vi den så blir vi lyckliga. Allt faller på plats. Någon ger oss en guldkrona.

Vi har för avsikt att nå tonjäveln, kosta vad det kosta vill.

Det finns sångare med elastiska röster som verkar fullkomligt fria. Varför? Om en röst låter fri, så är det för att den rösten tycker det är lika odramatiskt att sjunga som att diska.

Vad betyder det egentligen? Jo – att rösten inte gör något som känns obekvämt. Låt mig upprepa det där.

Den fria rösten gör ingenting som känns obekvämt.

Du svettas, du ber, grimaserar, manglar muskler och tänker marklyft. Den höga tonen hänger som ett silvermynt däruppe och du tänker peta på den. Längtan har övergått i desperation.

Inte bekvämt.

Så länge något är obekvämt kommer det inte vara lätt.

En hög ton upplevs inte alls som hög när du knäckt koden. Den är en ton som alla andra.

Om vägen dit inte går via hoptryckta muskler och grimaser, hur ser den ut?

Sjung där det är lätt. Ta reda på varför det är lätt.

Närma dig något som är 20% svårt. Vad gör du nu som du inte gjorde när det var lätt? Detta är grundregeln.

Grejen är att så fort du sjunger, är du en sångare. Antingen sjunger du, eller så sjunger du inte. Du är det du gör. Och det du gör kan antingen vara svårt eller lätt.

Skala bort allt som inte är lätt.

Jag lär ut korta toner istället för långa. 1 ton istället för 10. Bekväma toner istället för höga. Öppna vokaler istället för stängda.

Detta är grunden. Bemästra den, så kan du förlänga toner, lägga till fler, höja en ton, stänga en vokal.

Sen.

”Men alltså jag vill fortfarande ta den höga tonen!”

Ok. Kolla. Min poäng är att om du står och harvar med saker som funkar till 62%, 40% eller 3% så får du bara intrycket att sång är jobbigt. Och det är inte sant.

Ta en perfekt ton. Lista ut varför den är lätt. Nu har du tekniken för att ta nästa ton på samma vis.

Ta nästa ton. Och nästa. Vi klättrar.

Jag har stått med många sångare framför pianot och konstaterat: ”Nu är du två halva tonsteg ovanför den höga tonen!”

”Va!?”

Nailed it.

När något är svårt eller obekvämt, ta det som ett tecken.

Tänk att den här tonen ska du befria.

xx Camilla

 

 

 

Hur du sjunger 1 ton på 1 000 sätt

 

En ton, tusen sound, och Complete Vocal Technique.

En röst kan låta som en fjällbäck, som sammet, eller som whiskey och cigarretter.

Du har den röst du har, tänker du. Det är nästan korrekt. Du har det muskelminne du har. Låt oss ta det från början.

Ditt muskelminne är dina röstvanor. Muskelminnet är en upptrampad stig. Din röst är van att göra på ett visst sätt – välja samma stig varje gång. En röst som inte är din har trampat upp en annan stig, och låter därför annorlunda.

Betänk nu att alla röster lyder under samma regler - samma anatomi.

Därför kan du byta röst. Sjunga 1 ton på 1 000 sätt.

Fjällbäck, sammet, whiskey…

Nej, jag lovar inte för mycket. Jo, röstforskningen står på min sida. Ja, det får folk att tappa hakan.

Hur går det till?
(????????)

Svalget kan formas på 1 000 sätt. Varje del i svalget förändrar soundet.

Är det inte stämbanden som avgör hur det låter?

Jo. Stämband kan svänga med mer eller mindre massa, och så vidare. Men de producerar ett pyttelitet ljud. Ovanför stämbanden förstärks ljudet: tänk dig en högtalare. När du formar svalget – ställer om rösten – så påverkar du hur stämbanden svänger. Och: har du märkt att när du lyfter något enormt tungt, så låser sig muskler i både mage och svalg? Voilá. Även stödmuskler påverkar stämbanden.

Allt hänger ihop. Därför delar Complete Vocal Technique upp rösten i beståndsdelar.

Vad vi kan känna:
Svalget har 10 delar som kan flyttas runt. Därutöver finns 5 platser som styr stöd och andning.

Vad vi kan höra:
En öppen och resonant röstkaraktär (Highway), eller en stängd och återhållen röstkaraktär (Byway).
Vi kan dela in dem i 4 funktioner beroende på volym.
Neutral (svag), Curbing (medium), Overdrive (stark) och Edge (stark).

Vad vi mer kan höra:
Mörk eller ljus klangfärg.
10 effekter. Ingår: teknik för att låta raspig, luftig, distad, för att growla eller waila, m.m.

Med kartan i hand kan du tänka ”Jag är här”, och säga ”Jag ska dit”.

CVT är ett uppslagsverk. Det är ju ett sånt man vill ha, n'est-ce pas?

Dimman lättar, du ser vart din röststig leder.

Med rätt röstteknik kan du vidga och utveckla stigen... eller ta ut en helt ny riktning.

xx Camilla

 

 

 

En plan för stressfri sångträning

 

Jag har bestämt mig för att börja sångträna mycket igen.

”Don’t half-ass two things. Whole-ass one thing,” sa Ron Swanson i tv-serien Parks And Recreation. Och det var bra sagt.

Jag har mer tid över än jag tror och trivs bäst när jag strävar efter något. Kanske är du likadan.

Sångträningen blir stressfri när du planerar den. Tänk dig känslan när du vet att träningen garanterat blir av. Och tänk dig att lägga huvudet på kudden om kvällen som en vinnare när dagens träning är avklarad.

Hur håller vi koll på vår sångträningsrutin, utan att krångla till det?

Enkelt. Starta en loggbok. Här och nu.

Steg 1:
Summera dina föregående 2 veckor.

Vid hur många tillfällen har du sångtränat?
Hur länge per tillfälle? Halvtimmar, timmar, 10-minutersintervall?

Spelade du in dig själv?
Lyssna.
Vad hör du?

Vilka problem löste du?
Hur?
Se där, vilken vinnare du är.

Vilka problem löste du inte?
Beror det på att tekniken du använde inte fungerade?
Eller beror det på att tekniken är ny och behöver mer tid?
Vad ska du alltså ändra på?

Vilka insikter fick du?

Hur långt har du kommit på väg mot ditt nuvarande mål?
(Det kan vara att träna in mörkare klangfärg till en jazzlåt, kontrollera stödmusklerna bättre för att slippa bli trött i rösten eller något helt annat.)

Steg 2:
Gör upp en ny plan.

Vad väntar under de kommande 2 veckorna?
Gig? Inspelning? Ny repertoar?
Egentid och utforskning?

Ta en titt i kalendern. Stjäl tid av dig själv.
Hur många träningstillfällen per vecka ska du vika åt sång? 2, 3, 7?

Sätt av ett tidsintervall (10 min., 30 min., 2 tim…) vid vart och ett av tillfällena. Det blir din sångträningstid.

Använd tiden du får loss, även om det bara är 5 minuter. Du hinner gå undan och göra en andningsövning. Gör den med fullt fokus.

Kom ihåg - du är en sprinter som löper mot mål.
Nu har du en konkret plan för nästa 2-veckorslopp.

Steg 3:
Vid varje träningstillfälle under veckorna skriver du upp:

Vad du tränade på
Hur du tränade på det
Hur länge du tränade på det

Väldigt enkelt. 3 saker att anteckna på 30 sekunder.

När du går i mål 2 veckor senare, dricker du champagne - nej, förlåt - då gör du ett nytt bokslut och en ny plan.

Även om du svarar på frågorna i all hast eller enbart i tanken så är det reflektionen som räknas. Du håller koll på dig själv, är alert när du sångtränar och har en rutin som ger dig integritet.

Inga ursäkter. Kör!

xx Camilla

 

 

 

Sångövningen som sopar mattan med allt

 

Det här är något jag berättar för alla sångare jag träffar, för det är så effektivt och borde inte hållas hemligt.

Ett rum, en ton och en vokal är allt som krävs för att träna rösten…

Låt mig förklara.

När du sångtränar är det precis som när du går till gymmet och lyfter en vikt. Du lyfter vikten kanske 20 gånger. Sedan vilar du, eller byter övning.

I röstgymmet repeterar vi samma ton 20 gånger. Varför? Jo, så rösten lär sig sjunga tonen likadant varje gång men med bättre teknik än innan. Vi gör en mikroförbättring. På så sätt blir rösten starkare.

Såhär:

Ställ dig upp. Fokusera blicken. Välj en vokal.

Vilken? Välj ”EH” som i ordet ”stay”, jag gillar den. Har du en annan favorit? Det går också bra.

Välj en bekväm ton. Den ska kännas superenkel att sjunga på. Tänk mitten av rösten.

Lyssna. Vilken volym har du – svag, medium, stark? Behåll den volymen.

Låter tonen klar och fri? Om inte, sätt en hand på magen. Se till att naveln sugs in mot ryggen när du sjunger. Om naveln bara rör sig en centimeter, dra in den en decimeter istället.

Bättre en kort ton än en lång.

Känns tonen bra i halsen? Fint. Det ska aldrig kännas obehagligt.

Upprepa nu tonen 20 gånger. Lyssna efter att den låter så fri och resonant som möjligt. Det ska kännas enkelt och om du blir lite glad är du på rätt spår.

Sätt en timer på 1 minut. Sjung tonen så många gånger du hinner tills klockan ringer.

Byt nu ton! Gå upp en halvton, eller ned en halvton. Vill du träna upp ditt högre eller lägre register? Du väljer.

Starta timern igen och sjung den nya tonen.

Fortsätt så!

När du fått nog - spela en låt du gillar och sjung med, eller sjung den a cappella bara för att det är kul.

Lägg märke till hur rösten förändrats. Tonerna känns lite lättare än vanligt. Hurra för det!

Nu kanske du tänker: det finns ju många sätt att sjunga en ton. Tänk om jag vill lära mig låta annorlunda?

Du har så rätt. Det hinner vi prata mer om en annan gång.

Så till dess – happy singing!

xx Camilla

 

 

 

Sopran, alt, tenor, bas

 

"Vilket röstläge tillhör jag? Sopran, alt, tenor, bas..."

Ibland får jag den frågan. ”Vad har jag för slags röst? Vad ska jag sjunga?”

Jag brukar svara att det är mer intressant att titta på din komfortzon. Det är som att se rösten i en spegel.

Din komfortzon är allt som känns naturligt för dig. Allt du kan göra utan att tänka. Den innehåller dina röstvanor och dina styrkor. När du ritar en karta över den får du syn på din identitet: talang, skicklighet, och begränsningar.

Vad är röstfacken sopran, alt, tenor och bas?

I en kör ska sopranerna ha lätt för att sjunga höga toner, för det är sopranstämmans jobb. Alla som har lätt för höga toner blir sopraner.

Inom klassisk sång (opera) kräver olika roller olika typer av röster. Sångarens sound måste passa rollen, som innehåller särskilda arbetsuppgifter. En roll ska t ex göras av en röst med mörk färg. Jobbet går till en bas, dvs det mörkaste röstfacket. En annan roll innehåller massor av koloratur (ett annat ord för wail) - det är koloratursopranens specialitet. Voilá!

De flesta behöver inte veta var de skulle platsa i en kör eller i operavärlden.

Rita en karta över din personliga komfortzon. Du får tydligt syn på din begåvning och dina färdigheter. Nu kan du ta ut en ny riktning: bestämma vad du vill bli bra på i framtiden, bryta ny mark och bredda komfortzonen.

Den är både ditt självporträtt och din kompass.

xx Camilla

 

 

 

Hemligheten

 

Detaljerna gör det lätt eller svårt att sjunga. Små förändringar gör skillnad.

Jag tog en promenad nyss och la märke till min hållning. Jag kände efter i ryggen – då spändes magmusklerna. Höften flyttade sig. Hälarna spjärnade. Revbenskanten drogs bakåt. Då kände jag av armarna. Dessutom sträcktes nacken ut.

Till vardags är jag inte medveten om min hållning, utan är upptagen med andra saker.

Vi sorterar bort medvetenhet om vår hållning till förmån för annat. Vi ska sortera bort allt som är irrelevant. Du skulle kunna hålla koll på oändligt mycket, men har inte plats eller energi för alltsammans.

När vi sjunger vet vi inte om vilka detaljer som är i vägen. Vi brukar ju inte titta så noga. Om vi lär oss se detaljerna, blir det enklare att lösa problem.

Kroppen kommer ofta själv med förslag på lösningar. Under promenaden förändrades min hållning av sig själv. Det kändes som att ge efter och bli naturligt längre.

Satsa alltså på mikroförändringar. Mer om det senare.

xx Camilla