Sjätte sinnet

 

Att det känns bra när vi sjunger är viktigare än att det låter bra.

Känslan kommer i första hand, soundet i andra. Med känslan menar jag den fysiska förnimmelsen.

Det ska alltid kännas behagligt. Ju bättre det känns, desto bättre är tekniken. Akustiken blir optimal när svalgets delar synkar och energin fördelas jämnt. Alltså: att det låter bra är en konsekvens av att det känns bra.

Lär dig identifiera hur det känns när du sjunger.

Å ena sidan finns alla varianter av obehag. Å andra sidan finns alla varianter av välbehag. Ditt sjätte sinne är din känslighet.

Sjung på alla möjliga vis och jämför. Till och med obehag och heshet är värdefulla erfarenheter. Ett sätt att sjunga kommer kännas bättre än ett annat.

X är kanske bättre än Y. Stanna med X.

Senare kanske det visar sig att Z är bättre än X. Uppgradera till Z.

Sök efter största möjliga välbehag. Ansträngda saker kommer fortsätta att vara ansträngda så länge du envisas med dem.

Svalget är en apparat med rörliga delar. Sångteknik handlar om att flytta på dem. Men vi kan inte se delarna, och måste blint känna oss fram. Vi höjer struphuvudet, drar ihop tungan, släpper käken, lär känna förnimmelserna i detalj. Större känslighet innebär bättre teknisk kontroll.

Det finns en sorts känslighet till: smak.

Jag gillar Nick Caves sätt att sjunga, du kanske inte gör det. ”Smaklöst.” Helt ok. Smak är individuell.

Jag brukar fråga sångare: ”Låter det som du vill nu?” Det är bara du som vet vad du gillar.

Var medveten om din smak. Rikta uppmärksamheten inåt och känn efter. ”X känns mer rätt än Y.”

Nu arbetar du med något viktigt, nämligen sanningen. Uttryck den i sång.

Man blir uppgiven av att låtsas gilla något man tror att man måste gilla. ”If you fucking like something, like it. There are no guilty pleasures”, sa Dave Grohl. Använd sjätte sinnet.

Lita på dig själv.

xx Camilla

 

 

 

Att sjunga är att tänka

 

Vad är det att tänka?

Du kan antingen tänka ord, långa haranger. Du kan låta sinnet rastlöst skutta omkring från det ena till det andra. Eller så kan du fästa uppmärksamheten på verkligheten.

Ett sätt är att stirra på en punkt på golvet och inte röra dig. Det kallas meditation. Vanligtvis fokuserar du på andningen.

Ett annat sätt är att ge dig ut och springa, upprepa en yogaserie eller plantera lavendel och backtimjan.

Att sjunga tillhör samma kategori. Du tänker när du sjunger. Att sjunga är en upplevelse av din kropp, och kroppen är världen. Det är inte säkert att du existerar, men du verkar ha en kropp och nu tänker den, helt ordlöst.

Fotsulorna som spjärnar mot marken, stadgan i ryggraden, de små fina vibrationerna i svalget och förnimmelsen av tonens form strax under gommen tar dig till nuet.

Istället för att limma fast oss vid hur det låter ska vi observera hur det känns. Varför är det bra?

1. Känns det rätt, så är det rätt.

2. Åsikterna i bakhuvudet om hur det "ska" låta är bara distraktion, knaster, hinder i vägen. Låt dig inte luras.

Sången tar oss rakt in i verkligheten som den är. Vi blir ett med det vi gör. Det är ett sätt att tänka som vi kan kalla ren närvaro. Inte sällan leder det till opåkallade insikter, t ex anledningen till ditt konstiga humör i förrgår, längtan efter att stjäla David Bowies vibrato eller en stark känsla av ömhet och beundran inför allt du har kvar att säga.

Sång är inget trivialt eller ytligt. Det är reflektion.

Det är som syre.

xx Camilla

 

 

 

Höga fria toner

 

Alla vill åt den höga tonen. Gräset är grönare på andra sidan.

Tonen glimmar i fjärran, tar vi den så blir vi lyckliga. Allt faller på plats. Någon ger oss en guldkrona.

Vi har för avsikt att nå tonjäveln, kosta vad det kosta vill.

Det finns sångare med elastiska röster som verkar fullkomligt fria. Varför? Om en röst låter fri, så är det för att den rösten tycker det är lika odramatiskt att sjunga som att diska.

Vad betyder det egentligen? Jo – att rösten inte gör något som känns obekvämt. Låt mig upprepa det där.

Den fria rösten gör ingenting som känns obekvämt.

Du svettas, du ber, grimaserar, manglar muskler och tänker marklyft. Den höga tonen hänger som ett silvermynt däruppe och du tänker peta på den. Längtan har övergått i desperation.

Inte bekvämt.

Så länge något är obekvämt kommer det inte vara lätt.

En hög ton upplevs inte alls som hög när du knäckt koden. Den är en ton som alla andra.

Om vägen dit inte går via hoptryckta muskler och grimaser, hur ser den ut?

Sjung där det är lätt. Ta reda på varför det är lätt.

Närma dig något som är 20% svårt. Vad gör du nu som du inte gjorde när det var lätt? Detta är grundregeln.

Grejen är att så fort du sjunger, är du en sångare. Antingen sjunger du, eller så sjunger du inte. Du är det du gör. Och det du gör kan antingen vara svårt eller lätt.

Skala bort allt som inte är lätt.

Jag lär ut korta toner istället för långa. 1 ton istället för 10. Bekväma toner istället för höga. Öppna vokaler istället för stängda.

Detta är grunden. Bemästra den, så kan du förlänga toner, lägga till fler, höja en ton, stänga en vokal.

Sen.

”Men alltså jag vill fortfarande ta den höga tonen!”

Ok. Kolla. Min poäng är att om du står och harvar med saker som funkar till 62%, 40% eller 3% så får du bara intrycket att sång är jobbigt. Och det är inte sant.

Ta en perfekt ton. Lista ut varför den är lätt. Nu har du tekniken för att ta nästa ton på samma vis.

Ta nästa ton. Och nästa. Vi klättrar.

Jag har stått med många sångare framför pianot och konstaterat: ”Nu är du två halva tonsteg ovanför den höga tonen!”

”Va!?”

Nailed it.

När något är svårt eller obekvämt, ta det som ett tecken.

Tänk att den här tonen ska du befria.

xx Camilla

 

 

 

Sångfågelns hemlighet

 

”Sjung oavbrutet.

Hur länge orkar du sjunga? Sjung tills det inte är du som sjunger – utan det är sången som sjunger dig.”

Så sa Lisa Ullén, en av mina lärare. Lisa är en underbar pianist och kompositör.

Vad du sjunger är inte viktigt. Att du sjunger är viktigt.

En gång gick jag och såg en konsert med Estrella Morente, en av mina favoritsångare. Konserten var 2,5 timmar lång. Efteråt råkade jag få syn på henne där hon gick runt backstage. Och hon sjöng fortfarande.

Sjung så många toner som möjligt idag.

Gör det av ren lust.

Låt sången vara spontan och kravlös: en förlängning av dig.

Sjung som du andas.

Sjung tills musiken sjunger dig.

xx Camilla

 

 

 

Motstånd

 

Det dyker gärna upp ett troll i samband med sångträning. Så här kan det gå till:

Du ställer dig på golvet. Du sjunger en ton. Den duger inte.

Det förvånar dig storligen eftersom du bara tänkt göra en enkel sak: sjunga.

Du sneglar mot hörnet av rummet där trollet står, halvt dolt i skuggor.

Trollet säger: ”Det där var en dålig ton.”

Jag vill bara att du ska veta att trollet har fel.

Vad du än sjunger så duger det. Jag lovar. Tonen du sjöng var en riktig ton. Den räknas.

Varsågod och njut av din röst. Gör det. Tonerna kan bli hur som helst. Allt är bra. Du vet att det är så. Varje ton är på riktigt. Kritisera inte vad du hör. Bli fascinerad. Bli fruktansvärt fascinerad – det här med sång är så oerhört meningsfullt att det bör skaka dig i grunden. Erkänn det och lyssna på tonen igen. Den är ett ljus i mörkret och du vet det.

Författaren Steven Pressfield har myntat begreppet Motstånd. Jag tror du kan gissa vad det går ut på.

Motståndet sätter in när du är på väg att göra något viktigt. Som att sångträna. ”Vänta – ska bara diska först.” Motstånd.

Vad gör man när motståndet uppstår? Vad gör man när det står ett troll i hörnet?

Avväpnar det.

Om trollet vill övertala dig att sluta sjunga, så bör du antagligen sjunga lite till. Bara för att jävlas.

Tänk om du skulle ta och misslyckas med tonen istället för att sjunga den perfekt.

Hur vore det?

Bestäm dig för att misslyckas med toner en hel timme i sträck. Tänk vad många toner du hinner sjunga!

Ofta tänker vi att vi inte har tid att öva. Vad vi menar är att vi inte har tid att känna oss misslyckade. Alla kan hitta fem ostörda minuter. Men alla kan inte uppbåda styrkan att stå ut med fem minuters intern kritik.

Låt oss slå dövörat till kritiken.

Fem minuters lugn får du då. Alla toner är redan perfekta. Du behöver inte göra något för att de ska vara det.

Du kan inte göra fel. Jag lovar.

Sjung!

xx Camilla

 

 

 

Sanningen om svåra toner

 

”It could all be so simple…”
- Lauryn Hill

Det finns alltid ett enklare sätt att sjunga en ton på. Enklare betyder inte mer banalt eller anspråkslöst.

Enklare betyder optimalt.

Om en ton är svår, så är sångtekniken inte optimal. Tänk att du har en piltavla, och du kastar en pil som landar i utkanten. När rösten missar centrum av tonen, precis som pilen missar mitten av tavlan, känns tonen bråkig och skum.

Så fort du träffar mitt i prick landar du i tonens centrum. Där känns det lätt att sjunga, rösten är elastisk och fri, rik och fyllig. (Även om du growlar eller sjunger raspigt har du full kontroll och det låter snyggt.)

Tonen i sig är inte svår. Det är vårt sätt att närma oss tonen som är komplicerat, oklart, eller obalanserat.

Om en ton får oss att undra: ”Hur kan jag finna mod att utföra denna vansinniga kraftansträngning?” så är det dags att istället slå fast:

”Det här verkar svårt, för att tekniken inte är optimal. Än.”

Det finns alltid – och jag menar alltid - en lösning.

xx Camilla

 

 

 

“Vad ska jag sångträna på?”

 

Öva på det som krävs av dig just nu.

Ingen sångare kan göra vad som helst närsomhelst. Rösten är ett stort landskap, och du har stor potential.

Vilken sångteknik som helst går att träna till fulländning, men vi måste begränsa oss eftersom det finns så många. Övar vi på en sak, hinner vi inte öva på en annan. Vi offrar det ena för det andra.

Hur behöver du kunna sjunga idag?

Som sångare har du alltid ett sångjobb eller personligt sångmål att ta itu med. Det gäller att hålla dig i form för det.

Hur ser ditt mål ut? Hur många sånger ingår – en, fyra, tio?

Titta på var och en. Vilka är barnsligt enkla att sjunga? Vilka är utmanande?

Skriv upp de utmanande låtarna, och zooma in på var och en.

Ta den första. Är hela låten svår? Eller bara ett visst parti?

Är partiet svårt på grund av en avancerad melism (ett wail), ett ovanligt intervall (avstånd mellan två toner) eller en hög stark ton?

Ok. Där är ett svårt moment som du behöver träna på. Isolera det från allt annat. Öva BARA på det momentet i 10 minuter. Inte hela låten. Inte hela refrängen. Inte ens hela raden – bara just de där tonerna.

Gör det igen imorgon.

Finkamma låtarna och skriv upp alla svåra moment. Sätt av träningstid till dem. När är deadline? Snart? Bäst att träna varje dag.

Var lugn och metodisk när du tränar. Bryt ned varje moment i mindre bitar. Snart blir du van vid molekylerna, och upptäcker vilka detaljer som gör det svårare eller enklare.

Zooma in lite till. Sakta ned.

Upptäck precis i vilket ögonblick du tappar kontrollen. Håll kvar uppmärksamheten - det här är troubleshooting. Snart vinner du.

Sjung enkla låtar när du behöver en paus.

Det som är enkelt för dig är svårt för någon annan. Vad är du redan vansinnigt bra på?

Vi upptäcker vår potential när vi sjunger något svårt. Det här är något du skulle kunna behärska. Antingen för att du vill, eller för att du måste.

Men låt det inte bli övermäktigt. Välj det som är nödvändigt att kunna, och välj alldeles särskilt det du längtar efter att bemästra.

Det där du inte kan låta bli.

xx Camilla